American Mobsters – John Morrissey (Asap Tua)

Johnny Morrissey memulai karirnya sebagai seorang petinju telanjang yang ditakuti, tetapi kemudian menjadi anggota geng dan pemutus kaki bagi politisi Tammany Hall.

Morrissey lahir di Templemore, County Tipperary, Irlandia pada tahun 1831. Kelaparan kentang yang terkenal masih dalam masa pertumbuhan, tetapi orang tuanya melihat tulisan di dinding. Mereka berimigrasi ke Amerika pada tahun 1833 dan menetap di Troy, New York. Karena tidak berpendidikan, tetapi baik dengan tinjunya, Morrissey terdegradasi untuk bekerja sebagai agen penagihan bagi bos kejahatan Irlandia setempat. Ketika bekerja sebagai tukang pukul di rumah bordil Troy, Morrissey belajar sendiri cara membaca dan menulis. Menyadari masa depannya terbatas di Troy, Morrissey melakukan perjalanan singkat ke New York City. Di sana dia membuat namanya sebagai perkelahian kasar sering di berbagai bar dan dermaga, hanya untuk olahraga.

Suatu hari dia terlibat dalam pertengkaran dadakan dengan Tom McCann, di galeri pistol dalam ruangan di bawah Hotel St. Charles. McCann mendapatkan yang terbaik dari Morrissey, ketika sebuah pukulan kuat mendorong Morrissey dari bara api dari kompor panas, yang telah terbalik. Pakaian dan daging Morrissey terbakar parah, dan dengan asap berasal dari punggungnya, dia melompat ke depan dan memukul McCann dengan tidak masuk akal. Oleh karena itu, julukan "Asap Tua."

Setelah memenangkan beberapa pertempuran di dalam dan di luar ring, Morrissey menantang juara dunia Yankee Sullivan untuk gelar juara dunia. Pertarungan berlangsung pada 12 Oktober 1853, di Boston Corners, di perbatasan Massachusetts dan New York. Morrissey babak belur sepanjang pertarungan, tetapi dimenangkan oleh diskualifikasi di putaran ke-37, ketika Sullivan memukulnya saat dia sedang down.

Didukung oleh ketenaran yang baru ditemukannya dan sekarang menjadi anggota Kelinci Mati, geng jalanan yang ditakuti, Morrissey dipekerjakan oleh Tammany Hall untuk melindungi tempat pemungutan suara dari geng Bowery Boy, yang dipimpin oleh Butcher Bill Poole. Poole dan teman-temannya menteror tempat-tempat pemungutan suara pada hari-hari pemilihan yang berpihak pada partai politik Penduduk Asli Amerika, atau Tahu-Tidak Ada. Pada Hari Pemilihan, 1854, Poole mengumumkan bahwa ia dan tiga puluh anak-anak Bowery-nya menuju ke tempat pemilihan lokal tertentu untuk menghancurkan kotak suara. Tammany Hall meminta Morrissey untuk melindungi kepentingan mereka, dan dengan John A. Kennedy, yang kemudian menjadi Inspektur Polisi Kota New York, mereka mengumpulkan sekelompok lebih dari lima puluh Kelinci Mati. Mereka dan berdiri menunggu di tempat pemungutan suara untuk kedatangan Poole.

Seorang pria dari kata-katanya, Poole tiba di tempat pemungutan suara dan dia dan gengnya masuk, mencari untuk melakukan kerusakan sebanyak mungkin. Segera Poole menyadari kelompoknya jauh kalah jumlah oleh Morrissey dan Kelinci Mati. Poole bertemu Morrissey di tengah-tengah ruangan, dan setelah menatap saling mengancam selama beberapa saat, tanpa mengucapkan sepatah kata pun, Poole tiba-tiba berbalik dan pergi, membawa gengnya bersamanya. Tammany Hall sangat gembira dengan kepahlawanan Morrissey, mereka memberinya rumah judi gratis, di bawah perlindungan polisi, tentu saja.

Pada tahun 1855, Morrissey mengubah Poole menjadi perkelahian telanjang di dermaga dekat Christopher Street. Poole diterima, tetapi bukannya bertarung dengan tinjunya, Poole mencoba menghancurkan Morrissey hingga mati, yang hampir ia lakukan. Beberapa bulan kemudian, Poole ditembak dan dibunuh oleh teman dekat Morrissey, Lew Baker, di Stanwix Hall, sebuah bar di Broadway dekat Prince Street. Baik Baker dan Morrissey ditangkap karena pembunuhan Poole, tetapi setelah tiga mistrial (desas-desus mengatakan bahwa Tammany Hall mempengaruhi beberapa juri dalam kebaikan Morrissey dan Baker), tuduhan itu akhirnya dibatalkan.

Pada tahun 1857, setelah ia pensiun dari tinju, Morrissey membuka 16 rumah judi, termasuk yang sangat menguntungkan di Sarasota Springs. Dengan dukungan Tammany Hall, ia terpilih sebagai anggota Kongres Amerika Serikat dari New York pada 1867-1971. Pada 1873, lelah taktik ilegal Tammany Hall, yang hanya dilampaui oleh taktik ilegal yang digunakan Morrissey di Kongres, Morrissey bersaksi melawan kepala Tammany Hall, Boss Tweed. Tweed dihukum dan dikirim ke penjara, di mana ia kemudian meninggal. Sebagai imbalan atas pelayanannya kepada negaranya, Morrissey terpilih menjadi anggota Senat Negara Bagian New York pada tahun 1875. Dia masih menjadi Senator ketika dia meninggal karena pneumonia pada tahun 1878, pada usia 47 tahun.

Pada tahun 1999, Morrissey, a.k.a. "Asap Tua," terpilih ke International Boxing Hall of Fame.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *