Dr Ralph Smedley – Visi Sederhana Berbalik Menjadi Realitas Raksasa

Pada tahun 1903, setelah lulus dari Universitas Wesleyan di Bloomington, Illinois, Ralph Smedley mengambil pekerjaan sebagai Direktur Pendidikan untuk Asosiasi Pemuda Kristen Muda setempat (umumnya dikenal sebagai YMCA). Menyadari bahwa anak-anak lelaki yang lebih tua yang mengunjungi YMCA membutuhkan pelatihan dalam komunikasi, dia mengambil inisiatif untuk memulai klub yang berbicara di depan umum. Smedley menyebut grup ini "The Toastmasters Club", karena beberapa kegiatan yang mereka lakukan mirip dengan pesta makan dengan toasts dan pengeras suara setelah makan malam. Mereka menikmati bergantian berpidato dan mengevaluasi mereka, serta memimpin rapat mingguan. Klub ini berkembang, tetapi segera Smedley dipromosikan menjadi Sekretaris Jenderal YMCA dan dipindahkan ke Freeport, IL. Sayangnya untuk mengatakan, tetapi setelah kepergiannya, klub Bloomington dengan cepat mati.

Pada tahun-tahun berikutnya, Ralph Smedley dipindahkan beberapa kali lagi, dan setiap kali dia memulai dan mengorganisir klub Toastmasters lainnya. Pengusaha dan profesional lain yang mengakui manfaat dari keterampilan komunikasi yang efektif dengan sangat cepat menjadi anggota. Klub-klub beroperasi dengan sukses sementara Smedley ada di sana, tetapi mereka tampaknya menghilang ketika pendirinya pindah ke lokasi yang berbeda.

Akhirnya, direktur YMCA tiba di Santa Ana, California. Sekali lagi dia mengatur sebuah klub, mengadakan pertemuan pertama mereka di ruang bawah tanah Santa Ana YMCA pada tahun 1924.

Mungkin cuaca di California lebih kondusif untuk upaya ini, tetapi orang-orang dari komunitas tetangga berkumpul dan membentuk klub di seluruh tempat, dan Ralph Smedley menyaksikan bahwa konsepnya akhirnya tertangkap. Klub-klub baru itu disatukan dalam sebuah Federasi yang dirancang untuk mengoordinasikan kegiatan mereka dan memastikan metode pembelajaran seragam. Pada tahun 1932, Federasi dimasukkan sebagai "Toastmasters International", setelah pembentukan klub di New Westminster, British Columbia, Kanada.

Ketika organisasi terus tumbuh, pada tahun 1941 Smedley menyadari bahwa Toastmasters membutuhkan perhatian penuhnya. Dia mengundurkan diri dari YMCA dan mulai bekerja sangat keras dari kantor kecil, menulis materi pendidikan, dan berbagai dokumen lain untuk membantu dalam perilaku yang tepat di pertemuan. Sumbangan Ralph Smedley kepada masyarakat belum luput dari perhatian. Pada tahun 1950, Universitas Wesleyan memberinya gelar kehormatan Doctor of Humane Letters; dan Santa Ana bernama Sekolah Menengah Pertama setelah dia pada tahun 1955. Toastmasters sendiri menghormatinya dengan gelar Presiden Kehormatan dan anggota dewan seumur hidup. Klub Santa Ana bahkan mengganti namanya menjadi "The Smedley Number One Club" untuk menghormati pendirinya.

Penghargaan terbaik, bagaimanapun, adalah salah satu yang terjadi ketika ribuan pria dan wanita di seluruh dunia berkumpul pada pertemuan mingguan, mencoba untuk belajar keterampilan yang berharga dari komunikasi lisan dan kepemimpinan di klub lokal.

Keinginan sederhana dari seorang pria untuk membantu rekan-rekannya meningkatkan kemampuan berbicara dan kepemimpinan mereka, tumbuh menjadi visi besar dari sebuah organisasi raksasa dunia dengan lebih dari 150.000 anggota di seluruh dunia. Ini jelas membuat perbedaan yang radikal dan positif dalam cara orang-orang dari semua lapisan masyarakat berkomunikasi satu sama lain.

Saya ingin mengakhiri akun ini dengan kutipan yang sangat tepat yang mengatakan, "Visi tanpa tindakan hanyalah mimpi. Aksi tanpa visi hanya melewatkan waktu. Visi dengan tindakan dapat mengubah dunia", oleh Joel Arthur Barker.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *