Kisah Dick Leftridge – Seorang Pelopor Lupa Atau Hanya Diabaikan

Cepat dengan mengacungkan tangan berapa banyak dari Anda pernah mendengar tentang Dick Leftridge sebelum hari ini? Saya harus mengakui bahwa saya juga tidak pernah mendengar tentang Mr. Leftridge sampai baru-baru ini, ketika saya dihubungi oleh putranya Jack Richard Leftridge Jr. Nama yang lebih muda sedang berusaha mendapatkan nama dan prestasi ayahnya diingat dan diakui dengan baik di buku-buku sejarah. Waktu pergerakan ini tidak mungkin datang pada waktu yang lebih baik sebagai pengganti rilis film Disney "The Express" yang sangat dinantikan karena dibuka di bioskop. The Express didasarkan pada kehidupan akhir Syracuse, Ernie Davis yang merupakan pemain sepakbola Afrika-Amerika pertama yang memenangkan Heisman (1961).

Seperti Mr. Davis semua laporan menunjukkan fakta bahwa Dick Leftridge adalah pelopor dalam dirinya sendiri, menurut penelitian saya dan sinopsis yang diterima dari putranya, Dick Leftridge adalah orang Afrika-Amerika pertama yang menerima beasiswa sepakbola untuk bermain untuk perguruan tinggi utama di selatan, setelah ia menandatangani kontrak dengan West Virginia University pada tahun 1962, yang pada waktu itu dimainkan di konferensi Selatan, di bawah garis Mason Dixon. Rekrutmen dan penandatanganan Dick Leftridge disertai dengan penandatanganan pemain hitam lain berikutnya Roger Alford mewakili pergeseran budaya di universitas. Menurut Richard Leftridge Jr., WVU bukan pilihan pertama ayahnya, meskipun merupakan produk kampung halaman (Hinton, WV), ia ingin menghadiri Ohio State untuk bermain bagi Woody Hayes yang legendaris; namun Eldridge yang lebih tua tunduk pada tekanan yang dia terima dari para penguat kepada politisi lokal yang semuanya ingin dia tinggal di rumah dan bermain di WVU. Menurut dokumen itu bahkan bab lokal NAACP mendorong Leftridge untuk menghadiri universitas lokal dan menjadi orang yang memecahkan penghalang warna di WVU. Dick Leftridge bermain untuk WVU dari 1963-1965 selama waktu itu ia memasang beberapa statistik yang mengesankan ia adalah pemenang dan pencetak tanah terkemuka setiap tiga tahun di WVU, pada tahun 1965 ia bernama Amatir Olahragawan tahun ini oleh penulis West Virginia Sports Asosiasi. Dick Leftridge adalah orang Afrika-Amerika pertama yang bermain untuk tim selatan dalam pertandingan North-South Shrine pada tahun 1965, dia juga orang Afrika-Amerika pertama yang dipanggil ke tim University of Pittsburgh All-Opponent, dan Dick Leftridge juga yang pertama Afrika-Amerika memilih untuk tim kedua semua konferensi selatan.

Beberapa dari Anda penggemar Pittsburgh Steelers yang lebih tua mungkin ingat Dick Leftridge sebagai pilihan pertama tim pada tahun 1966 ia terpilih ketiga secara keseluruhan pada tahun itu, ia juga merupakan pilihan putaran keempat Miami Dolphins AFL pada tahun yang sama. Sayangnya Dick Leftridge hanya memainkan satu musim yang tidak spektakuler untuk Steelers dan banyak penggemar dan personel media melabelinya. Di sinilah ceritanya menjadi menarik; ada berbagai macam alasan mengapa seorang atlet dengan begitu banyak janji hanya bertahan satu musim di NFL? Bergantung pada versi siapa Anda percaya beberapa orang mengatakan Dick Leftridge, tidak memiliki keinginan dan disiplin untuk membuatnya, ada cerita yang mengatakan dia hanya "makan" jalan keluar dari liga dengan mengenakan terlalu banyak berat untuk menjadi efektif sebagai elit yang kembali, menurut satu artikel di Mr. Leftridge yang ditulis di Hinton Daily News (7/19/66), para Steelers memiliki klausul berat yang dimasukkan ke dalam kontraknya, cetakan halus itu membacakan bahwa setiap pon lebih dari 230 yang dibawanya ke kamp akan membawa denda $ 50, namun dalam sebuah wawancara dengan seorang reporter Charleston Daily News (9/26/85) Mr.Leftridge memberikan penjelasan yang berbeda tentang peristiwa tersebut, dia dikutip mengatakan "Steelers memasukkan kertas yang Saya menimbang 300 pound ketika saya melapor. Semua orang percaya itu dan mereka masih melakukannya. Saya akui kadang-kadang saya malas, tetapi saya tidak gemuk. Saya menimbang berat badan saya ketika saya melaporkan, saya hanya tahu bagaimana memainkan sepakbola. Saya pernah melakukannya, saya hanya anak miskin dari Hinton (WV) Bagaimana mungkin orang berpikir saya akan membuang ch? ance untuk menghasilkan satu juta dolar? Saya tidak akan pernah berpaling dari itu ".

Kontroversi tampaknya mengikuti Leftridge dari WVU melalui karir pro pendeknya ia diberhentikan dari sekolah di tengah semester tahun seniornya beberapa hari setelah ia memainkan pertandingan perguruan tinggi terakhirnya dan kelayakannya telah selesai, pada tahun 1976 ia akan kembali ke sekolah untuk menyelesaikan gelarnya. The Leftridge yang lebih muda juga cepat menunjukkan bahwa ayahnya tidak suci; dia bergumul dengan demonnya sendiri setelah karir sepak bolanya akhirnya berakhir. Dia berbagi rincian tentang garis-garis ayahnya melewati waktu termasuk ini dihabiskan di Detroit bekerja di industri otomotif, dan membuat keputusan dipertanyakan untuk terlibat dalam permainan narkoba sebagai dealer baik di Detroit dan setelah kembali ke kampung halamannya, sebagai akibat dari di sisi yang salah dari hukum, Mr. Leftridge dijatuhi hukuman lima tahun di penjara federal (1987). Menurut putranya sementara Leftridge tua duduk di penjara ada sejumlah dugaan pelecehan verbal, mental dan fisik keluarga di jalanan dan tempat kerja.

Dia juga berbagi cerita tentang kekecewaannya dalam menceritakan kisah ayahnya dan diterbitkan. "Saya sudah menghubungi banyak orang, terutama selebritas Afrika-Amerika yang saya lihat dan dengar di media dan menerima sedikit atau tidak ada minat, saya tidak yakin apakah ceritanya terlalu kontroversial atau apa? Dia juga menghadapi perjuangan yang berat. dalam mendapatkan WVU untuk benar mengakui prestasi ayahnya dan signifikansi bersejarah untuk Mountaineers Menurut Richard JR, sekolah tidak benar-benar mengakui prestasinya sampai kematiannya dan bahkan kemudian sekolah baru saja menerbitkan uraian singkat, sampai hari ini dia masih memiliki belum dilantik ke Hall of Fame mereka. Sekarang para kritikus akan menyatakan bahwa dilantik tidak boleh didasarkan pada ras sebagai kriteria untuk seleksi, dan Anda harus dinilai secara ketat pada prestasi atletik, di sisi lain pendukung dapat menunjukkan statistiknya dan beberapa penghargaannya (disebutkan sebelumnya) dan dalam hal ini ia menjadi pemain Afrika-Amerika pertama di WVU, selama masa kerusuhan penuh gejolak (Era Hak Sipil) dalam sejarah negara ini, harus dipertimbangkan derasi sampingnya di lapangan kinerja, ia dan masih merupakan sekolah tertinggi yang pernah memilih NFL draft. Apakah Dick Leftridge layak dilantik di Hall of Fame WVU? Saya akan membiarkan Anda memutuskan. Menurut pendapat saya, saya pikir kisah Dick Leftridge adalah salah satu intrik, mistik dan sejarah yang penting dan salah satu yang perlu eksplorasi lebih lanjut, jika ada di antara Anda yang ingin membantu para Leftridge muda dalam perjalanannya untuk mempromosikan kisah ayahnya (ia dapat dihubungi di [email protected]), dia akan sangat murah hati, dia tidak mencari ketenaran dan kekayaan dari cerita ini, hanya kesempatan untuk berbagi warisan dari Pioneer yang terlupakan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *