Kurang dari 1.000 Hari Sampai Gerhana Matahari Total Berikutnya di Amerika Serikat

Pada hari Senin, 21 Agustus 2017, gerhana matahari total akan terlihat di beberapa wilayah di Amerika Serikat. Ini sekarang kurang dari 1.000 hari lagi. Acara ini sudah lama datang. Sementara gerhana matahari total terakhir yang terlihat di Amerika Serikat terjadi pada tahun 1991, peristiwa itu terbatas di Hawaii. Sebelum itu, gerhana matahari terakhir yang terlihat dari benua Amerika Serikat pada 26 Februari 1979.

Sementara acara tahun 1979 dilacak di Oregon, Washington, dan Montana, orang-orang di 12 negara bagian akan melihat acara tahun 2017. Kedua gerhana dimulai di Oregon. Yang sebelumnya kemudian dilacak ke Kanada. Gerhana tahun 2017 dimulai di Oregon, perjalanan melintasi Amerika Serikat tengah sebelum berakhir jauh ke laut di luar Carolina Selatan.

Gerhana matahari total adalah kejadian yang jarang terjadi. Taksiran menempatkan kemungkinan titik mana pun di Bumi yang mengalami hanya setiap 400 tahun. Namun ini tidak mutlak. Beberapa lokasi Oregon melihat gerhana 1979 dan mereka akan melihat acara 2017 juga. Bagi mereka, mengalami dua gerhana matahari dalam waktu kurang dari 35 tahun adalah hal yang tidak biasa. Lebih dekat lagi adalah kota-kota Carbondale, Illinois, dan Cape Girardeau, Missouri. Penduduk di sana akan melihat gerhana tahun 2017 dan lainnya pada bulan April, 2024. Pemisahan ini kurang dari tujuh tahun untuk dua gerhana ini sangat tidak biasa. Tentu saja, mungkin ratusan tahun sebelum kota-kota ini melihat yang lain.

Untuk menjadi gerhana total, bulan harus benar-benar mengaburkan matahari, bagi pengamat yang berdiri di Bumi. Ini bisa terjadi setiap bulan, di New Moon. Biasanya, bagaimanapun, bulan melewati baik di atas, atau di bawah, posisi matahari, seperti yang dilihat dari Bumi. Akibatnya, bayangan bulan biasanya menyapu di ruang terbuka. Pada kesempatan langka, ketika bulan melintas tepat di depan matahari, bayangan dilemparkan ke permukaan Bumi. Jika matahari sebagian dikaburkan, hasil gerhana parsial. Jika matahari benar-benar dikaburkan, gerhana matahari total terjadi.

Bulan jauh lebih kecil dari matahari, tentu saja. Bahkan, bulannya sekitar 400 kali lebih kecil. Dalam putaran astronomi, bulan juga 400 kali lebih dekat ke Bumi. Ini membuat ukuran bulan tampak sangat dekat dengan ukuran matahari. Ketika bulan melintas tepat di depan matahari, matahari dapat sepenuhnya gerhana matahari, bagi sebagian pemirsa di Bumi.

Bayangan yang dilemparkan oleh bulan, bagaimanapun, sangat kecil. Tergantung pada jarak antara Bumi dan bulan, yang bervariasi agak, bayangan bulan akan menggelapkan strip Bumi sekitar 70 mil lebarnya. Strip ini disebut Zona Totalitas. Orang-orang yang berada dalam zona ini akan mengalami gerhana matahari total. Mereka yang dekat, tetapi di luar, akan melihat gerhana matahari parsial.

Pada 21 Agustus 2017, matahari terhempas selama 2 menit dan 40 detik pada titik maksimum. Hopkinsville, Kentucky kebetulan berada pada titik ini. Orang-orang yang tidak berada di sana mungkin melihat durasi gerhana yang lebih pendek. Mereka yang berada di luar zona totalitas hanya akan melihat gerhana parsial. Beberapa kota yang akan mengalami totalitas termasuk Nashville, Tennessee, Kansas City dan St. Louis, Missouri. Gerhana tahun 2017 akan berpotensi dilihat oleh jutaan orang yang berada di seluruh Amerika Serikat.

Setiap gerhana matahari total unik, tetapi ada kesamaan. Bumi akan semakin gelap seiring waktu ketika bulan semakin mengaburkan matahari. Ini adalah fase gerhana parsial. Saat totalitas mendekati, jumlah sinar matahari yang menyerang Bumi akan sangat berkurang. Langit akan menjadi serupa dengan senja. Warna yang biasanya terlihat saat matahari terbenam akan terlihat pada siang hari. Burung, binatang, dan serangga akan dibodohi untuk mempercayai bahwa malam sedang jatuh. Sebagian akan kembali ke sarang atau bertengger. Makhluk nokturnal akan mulai muncul. Efek ini sering terjadi bahkan jika gerhana matahari total terjadi pagi-pagi. Setelah totalitas berakhir, fase gerhana parsial lainnya terjadi sampai bulan melampaui lokasi matahari.

Faktor terbesar yang tidak dapat diprediksi dengan pasti adalah cuaca pada 21 Agustus 2017. Cuaca mendung bisa mengaburkan gerhana bagi pengamat yang tertarik. Akibatnya, banyak orang memeriksa pola cuaca historis untuk menentukan lokasi gerhana utama. Sejak peristiwa 2017 terjadi pada bulan Agustus, ada beberapa kemungkinan cuaca yang agak menjanjikan. Di Oregon, cuaca Agustus cenderung cerah dan kering, kondisi gerhana sempurna. Kabut pagi, badai, atau awan, bisa menghalangi para pemirsa gerhana, namun.

Penduduk Idaho dan Wyoming juga akan mengalami gerhana tahun 2017. Cuaca di negara-negara bagian ini memungkinkan pengalaman menonton gerhana yang sangat baik. Gerhana terjadi cukup awal di siang hari, mengurangi kemungkinan badai lokal.

Ketika gerhana matahari total melacak di lebih banyak negara bagian, dari Nebraska hingga Carolina Selatan, kemungkinan cuaca buruk meningkat. Lokasi-lokasi ini akan mengalami gerhana di kemudian hari. Badai sore, atau cuaca berkabut, bisa ditemui. Cuaca seperti itu bisa membatasi pengalaman gerhana.

Banyak kota di AS telah mulai merencanakan gerhana matahari total 21 Agustus 2017. Acara ini merupakan kesempatan untuk menghibur puluhan ribu pengunjung ke kota-kota yang terletak di dalam zona totalitas. Dengan perhatian yang tepat terhadap detail, kota dapat memberikan pengalaman gerhana yang menguntungkan yang juga menyoroti atraksi daerah setempat. Jika cuaca memungkinkan, tentu saja.

Fakta Bonus:

– jarak dari Bumi ke bulan meningkat setiap tahun. Dalam waktu kurang dari 1,5 miliar tahun, bulan tidak akan cukup dekat untuk menghasilkan gerhana matahari total. Setelah itu, hanya gerhana parsial atau annular yang akan terjadi.

– ketika bulan gerhana matahari, langit cukup gelap untuk memungkinkan planet dan bintang terang untuk dilihat di siang hari. Pada 21 Agustus 2017, bintang terang Rigel harus terlihat rendah di selatan.

– Albert Einstein meramalkan bahwa gerhana matahari total dapat memberikan bukti langsung dari Teori Relativitas Umum. Dia mendalilkan bahwa matahari yang hilang cahayanya akan menyebabkan cahaya menjadi bengkok, untuk pengamat di Bumi. Ini akan terbukti karena bintang-bintang yang terletak di belakang matahari akan tampak bergeser di lokasi. Bukti visual ini ditunjukkan selama gerhana pada tahun 1919.

– saat bulan berlalu di depan matahari, itu menghalangi sinar matahari yang cukup sehingga korona matahari, atmosfer yang sangat panas, menjadi terlihat oleh orang-orang di Bumi. Bentuk korona berbeda selama setiap gerhana karena dipengaruhi oleh tingkat badai matahari magnetik, yang terus berubah.

– peradaban kuno tidak memahami ilmu yang bertanggung jawab atas gerhana matahari total. Gerhana dikaitkan dengan penyebab supernatural dan dianggap sebagai pertanda buruk.

– Durasi maksimum teoritis dari total gerhana matahari adalah sekitar 7 menit. Gerhana 2017 kurang dari setengah durasi ini, pada 2 menit, 40 detik bagi mereka yang berlokasi di Hopkinsville, Kentucky.

– matahari tidak aman untuk dilihat selama setiap bagian dari fase gerhana parsial. Bahkan jika hanya 1% dari matahari yang terlihat, pengamat berisiko merusak mata mereka melalui pengamatan langsung. Pada tahap gerhana ini, matahari tampaknya cukup redup untuk dilihat. Sayangnya, bagian yang diterangi masih mentransmisikan sinar matahari penuh kekuatan ke saraf optik. Karena tingkat cahaya jauh lebih rendah dari biasanya, pengamat tidak merasakan dorongan untuk mengalihkan pandangan mereka. Selain itu, saraf optik tidak mengandung reseptor rasa sakit sehingga korban tidak menyadari bahwa penglihatan mereka sedang rusak. Perlindungan mata yang tepat sangat penting untuk semua pengamat dari fase gerhana matahari parsial.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *